Come influisce il fumo sui livelli di colesterolo e trigliceridi?

La maggior parte delle persone capisce che il fumo provoca danni notevoli ai tessuti polmonari, ma pochi si rendono conto che il fumo provoca più morti per malattie cardiache che per cancro polmonare. Il fumo attacca il sistema cardiovascolare su molti fronti – aumenta l’azione di coagulazione all’interno del sangue, sgrossando la fodera dei vasi sanguigni e cambiando le concentrazioni di grassi nel sangue. Cumulativamente, queste azioni triplicano il rischio di malattie cardiovascolari tra i fumatori.

Mentre elevati livelli di colesterolo nel sangue sono pericolosi, un livello elevato di colesterolo HDL o lipoproteina ad alta densità è un vantaggio per il tuo sistema cardiovascolare. Per questo motivo, i medici spesso si riferiscono a HDL come un buon colesterolo. Lavorando per rimuovere le sostanze grasse dal sangue, HDL aiuta a mantenere le arterie pulite e, nel tempo, impedisce blocchi che possono portare ad ictus e attacchi cardiaci. Purtroppo il fumo riduce i livelli di HDL. Al contrario, l’American Heart Association riferisce che smettere di fumare può aumentare il HDL fino al 20 percento.

A differenza degli effetti positivi di HDL, il colesterolo LDL o la lipoproteina a bassa densità, promuove lo stoccaggio del colesterolo come placca all’interno delle arterie. Dopo l’esposizione al fumo – sia che attualmente fumano o respirano il fumo secondario – LDL sembra legarsi più efficacemente alle pareti dell’arteria. In uno studio condotto da Roberts e dai suoi colleghi nel 1996, i ratti che hanno respirato fumo di sigaretta per sole due ore hanno mostrato un aumento immediato dell’arteria carotide LDL. La LDL risultante favorisce danni cellulari alle pareti dei vasi sanguigni interni.

Anche se i trigliceridi non possono ricevere altrettanta attenzione come il colesterolo HDL e LDL, questi grassi di anima possono aumentare notevolmente il rischio di malattie cardiache quando si elevano. I livelli di trigliceridi variano durante il giorno, aumentando dopo un pasto e dopo gli alimenti che contengono semplici zuccheri e carboidrati eccessivi. Poiché il fumo aumenta i trigliceridi, l’American Heart Association raccomanda la cessazione del fumo come uno strumento – insieme a modifiche dietetiche e di altri stili di vita – per controllare i trigliceridi.

La prova di montaggio durante gli anni ’90 ha mostrato che i bambini di fumatori e gli adulti esposti al fumo sul posto di lavoro hanno in genere livelli inferiori di colesterolo HDL. Infatti, il fumo passivo, o l’atto di respirazione di fumo secondario, è stato dimostrato di rappresentare un pericolo misurabile per i non fumatori. I ricercatori della California, James M. Lightwood e Stanton Glantz, per l’Associazione Americana del Cuore, dimostrano che i ricoveri ospedalieri per attacchi di cuore diminuiscono notevolmente dopo che la legislazione contro l’antisemitismo è attuata in un comune. In altre parole, non devi essere un fumatore per le sigarette per danneggiare il tuo cuore – forse dovresti essere vicino a uno.

I buoni ragazzi

Danno del colesterolo LDL

Abitudini rischiose

Fumatori senza fumo